Thursday, January 30, 2014

мои читатели, статистика / blogs statistics


Наконец-то!
Более полезный блог обогнал по числу читателей (а не только по количеству просмотренных страниц) мои личные записки на память.

Зато в Feedburner'е блог о животных превзошел даже популярное и легкое чтиво про кино.

Wednesday, January 29, 2014

опыты Стэнли Милгрэма / Stanley Milgram (1933 – 1984), American social psychologist

Эпиграфы:
«В моих пяти фунтах и двух дюймах содержатся все мыслимые контрасты и противоречия <…> Сам же я пришёл, наконец, к выводу, что я только инструмент, на котором играют обстоятельства».
(Бальзак)

Любую подлость оправдывать бальзаковским: «Я – инструмент,... на котором играют обстоятельства».
(Венедикт Ерофеев)

«Генрих. Но позвольте! Если глубоко рассмотреть, то я лично ни в чем не виноват. Меня так учили.
Ланцелот. Всех учили. Но зачем ты оказался первым учеником, скотина такая?»
(Евгений Шварц. Дракон)

*
Stanley Milgram (August 15, 1933 – December 20, 1984) was an American social psychologist.

He conducted various studies and published articles during his lifetime, with the most notable being his controversial study on obedience to authority, conducted in the 1960s during his professorship at Yale. Milgram was influenced by the events of the Holocaust, specifically the trial of Adolf Eichmann, in developing this experiment.
Nazi hunter Simon Wiesenthal said:
"The world now understands the concept of 'desk murderer'. We know that one doesn't need to be fanatical, sadistic, or mentally ill to murder millions; that it is enough to be a loyal follower eager to do one's duty."

*
источник:

С осени 1960 г. 27-летний ассистент профессора начал проводить свои знаменитые эксперименты в подвальной лаборатории Йельского университета (Linsly-Chittenden Hall).
Через 15 лет, в 1975 году, на конференции Американской Психологической Ассоциации в Чикаго Дональд Кэмпбелл публично согласился с утверждением Музафера Шерифа: «По моему мнению, Йельские эксперименты Стэнли Милгрэма по изучению покорности власти – самый глубокий вклад в человеческое знание, сделанный когда-либо нашей наукой, социальной психологией, если не всей психологией в целом».

Экспериментальная парадигма «Деструктивное повиновение легитимным авторитетам» была одной из более чем дюжины важных тем, разработанных инновационными методологическими подходами Милгрэма: Мир тесен, Потерянное письмо, Психология толпы, Сираноиды и Психология городской жизни (тогда еще недавно сформировавшееся направление).

*
источник: Эксперимент Милгрэма. Бихевиористское исследование подчинения

Подчинение
Классический эксперимент в социальной психологии, впервые описанный в 1963 году психологом Стэнли Милгрэмом из Йельского университета в статье «Подчинение: исследование поведения» («Behavioral Study of Obedience»), а позднее в книге «Подчинение авторитету: экспериментальное исследование» («Obedience to Authority: An Experimental View», 1974).

В своём эксперименте Милгрэм пытался выяснить: сколько страданий готовы причинить обыкновенные люди своим невинным собратьям, если подобное причинение боли входит в их служебные обязанности? В нем была продемонстрирована неспособность испытуемых открыто противостоять «начальнику» (в данном случае исследователю, одетому в белый халат), который приказывал им выполнять задание, несмотря на сильные страдания, причиняемые другому участнику эксперимента (подсадному актеру). Результаты эксперимента показали, что необходимость повиновения властям укоренена в нашем сознании настолько глубоко, что испытуемые продолжали выполнять указания, несмотря на моральные страдания и сильный внутренний конфликт.

Фактически Милгрэм начал свои изыскания, чтобы прояснить вопрос, как немецкие граждане в годы нацистского господства могли участвовать в уничтожении миллионов невинных людей в концентрационных лагерях. После отладки своих экспериментальных методик в Соединённых Штатах Милгрэм планировал отправиться с ними в Германию, жители которой, как он полагал, весьма склонны к повиновению. Однако после первого же проведённого им в Нью-Хэйвене, штат Коннектикут, эксперимента стало ясно, что в поездке в Германию нет необходимости и можно продолжать заниматься научными изысканиями рядом с домом. «Я обнаружил такую степень повиновения, — говорил Милгрэм, — что не вижу необходимости проводить этот эксперимент в Германии». Впоследствии эксперимент Милгрэма всё-таки был повторен в Голландии, Германии, Испании, Италии, Австрии и Иордании, и результаты оказались такими же, как и в Америке.

Другой эксперимент показал, что пол испытуемого не имеет решающего значения; «учителя»-женщины вели себя точно так же, как и мужчины в первом эксперименте Милгрэма. (см. Фурии Гитлера)
[see also:
Who are more obedient – men or women? Milgram found an identical rate of obedience in both groups – 65%; although obedient women consistently reported more stress than men. There are about a dozen replications of the obedience experiment world-wide which had male and female subjects. All of them, with one exception, also found no male-female differences].

[...]
Предположение, что испытуемые получали удовольствие от страданий жертвы, было опровергнуто несколькими экспериментами. Когда экспериментатор уходил, а в комнате оставался его «ассистент», лишь 20 % соглашались на продолжение эксперимента. Когда испытуемому давали право самому выбирать напряжение, 95 % оставались в пределах 150 вольт. Когда указания давались по телефону, послушание значительно снижалось (до 20 %). При этом многие испытуемые притворялись, что продолжают эксперименты.
Если испытуемый оказывался перед двумя исследователями, один из которых приказывал остановиться, а другой настаивал на продолжении эксперимента, испытуемый прекращал эксперимент.

*
Подчинение — это механизм психологического принуждения отдельного человека действовать в направлении некой, часто политической, цели. Склонность человека к подчинению авторитету власти, как цемент, соединяет человека с системой власти. Факты современной истории и наблюдения из повседневной жизни позволяют сделать вывод о том, что для многих людей подчинение может быть вполне естественной чертой и даже преобладающим импульсом, атрибутом этичного, нравственного, вызывающего симпатию поведения. Ч. П. Сноу (1961) указывает на важность подчинения, когда пишет:
«Если представить долгую и мрачную человеческую историю, вы обнаруживаете, что гораздо больше ужасных преступлений люди совершают, подчиняясь, а не протестуя. Если сомневаетесь, прочтите Уильяма Ширера «Подъем и падение Третьего Рейха». Немецкие офицеры следовали самому суровому кодексу подчинения... во имя подчинения, они совершали самые чудовищные злодеяния в мировой истории».

Испытуемыми были 40 мужчин в возрасте от 20 до 50 лет, из Нью-Хейвена (штат Коннектикут; New Haven, город с населением около 130 тысяч жителей) и окружающих районов. Психологи дали рекламу в местной газете, а также предложили участие в эксперименте, разослав приглашения по почте. Ответившие на приглашение полагали, что будут участвовать в проводящемся Йельским университетом исследовании памяти и обучаемости. Выборка включала представителей самых разных профессий: почтовых клерков, преподавателей средней школы, торговых работников, инженеров и рабочих. Образовательный уровень испытуемых был неоднородным, некоторые участники не окончили начальную школу, а некоторые были докторами наук и квалифицированными специалистами. За участие в эксперименте платили четыре с половиной доллара. При этом испытуемым сообщили, что денежное вознаграждение выплачено за сам факт прихода в лабораторию, независимо от последующих событий.

[...]
...испытуемые тянули жребий — листки бумаги, чтобы определить, кто в эксперименте будет преподавателем, а кто — учеником. Психологи устраивали так, что «наивный субъект» всегда был преподавателем, а помощник — учеником (на обоих листках было слово «преподаватель»). Сразу же после этого учителя и ученика отводили в соседнюю комнату, и ученика пристегивали к аппарату, напоминающему электрический стул.

Экспериментатор объяснил, что ремни должны пресечь излишнюю подвижность, когда ученику наносят удар электротоком. Электрод прикрепляли к запястью «ученика» пластырем, чтобы «избежать волдырей и ожогов». Испытуемым сказали, что электрод соединялся с генератором тока в соседней комнате.

[...]
Многие испытуемые проявили признаки нервозности в ситуации эксперимента, особенно когда требовалось нанести более мощный удар электротоком. В большом числе случаев напряжение достигало крайней степени, которая редко наблюдается в лабораторных социально-психологических экспериментах. Экспериментаторы видели, как испытуемые потели, дрожали, заикались, кусали губы, стонали и расцарапывали себе кожу. Это были характерные, а не исключительные реакции на эксперимент.

Одним из признаков такого напряжения были регулярные припадки нервного смеха. 14 из 40 испытуемых нервно улыбались или хохотали. Этот смех казался совершенно неуместным и даже странным. У 3 испытуемых наблюдались совершенно неконтролируемые припадки. В одном случае у испытуемого были столь сильные судороги, что потребовалось прекратить эксперимент. В другом случае 46-летний продавец энциклопедий пришел в смятение от собственного неприемлемого и неконтролируемого поведения.
В интервью после эксперимента испытуемые прилагали немало усилий, чтобы доказать, что они не садисты и что их смех не означал, что им нравилось наносить жертве удары током.

По команде экспериментатора каждый из 40 испытуемых зашел дальше ожидаемого предела. Ни один из них не остановился, пока не дошел до уровня 20. (На этом уровне — в 300 вольт — жертва стучит в стену и перестает отвечать на вопросы учителя.)

Из 40 испытуемых 5 отказались подчиниться командам экспериментатора выше уровня в 300 вольт. 4 испытуемых нанесли еще один удар током и отказались продолжать дальше. Два прекратили на уровне в 330 вольт и по одному испытуемому останавливались на отметке 345, 360 и 375 вольт.
Таким образом, всего 14 испытуемых отказались подчиниться экспериментатору. Полезно воспроизвести их замечания в момент неподчинения, зафиксированные на магнитофонной ленте:
[0124] «Мне кажется, он пытается что-то сообщить, он стучит... Нечестно бить его током ...эти ужасные вольты. ...это бесчеловечно... Я не могу продолжать; нет, это неправильно. Это дьявольский эксперимент. Там человеку плохо. Нет, я не хочу продолжать. Это безумие.» (испытуемый отказывается продолжать).

Из 40 испытуемых 26 подчинились всем приказам экспериментатора, они наказывали жертву, пока не достигали самого сильного уровня тока на генераторе. В этот момент экспериментатор приказывал прекратить эксперимент.
Хотя послушные испытуемые продолжали наносить удары электротоком, они часто делали это, переживая сильный стресс.

Два результата эксперимента вызвали удивление.
Первое — это появление у испытуемых непрогнозируемой тенденции подчиняться в этой ситуации. Участникам эксперимента с детства внушали, что причинять вред другому человеку против воли последнего — серьезное нарушение нравственного поведения. И при этом 26 испытуемых нарушают эту догму, следуя инструкциям авторитетного человека, не обладающего особой властью принуждать к выполнению его команды. Неповиновение не может принести материальной потери испытуемому; никакого наказания не последует.
Замечания и внешнее поведение многих участников свидетельствовали о том, что, наказывая жертву, они поступали вопреки собственным ценностям. В то же время, большинство выполнило требования экспериментатора.
Результаты были неожиданными и для людей, наблюдавших за экспериментом сквозь зеркальные стекла. Наблюдатели часто выражали недоверие, когда видели, что испытуемый наносил жертве более сильный удар током. Эти люди знали все подробности эксперимента, но недооценили подчинение, которое могут проявить испытуемые.

Второй непредвиденный эффект — уровень стресса, вызванного процедурами. Можно было бы предположить, что испытуемый просто перестанет выполнять приказы. Однако испытуемые демонстрировали поразительные реакции напряжения и эмоционального усилия. Один из наблюдателей сообщает:
«Я наблюдал, как зрелый и поначалу уравновешенный бизнесмен уверенно входил в лабораторию, улыбаясь. За 20 минут он превратился в подергивающуюся, заикающуюся развалину — человека, с которым вот-вот произойдет нервный срыв. Он постоянно дергал себя за мочку уха и заламывал руки. В какой-то момент он ударил себя кулаком в лоб и пробормотал: "О, Боже, лишь бы это скорей закончилось". И тем не менее, он реагировал на каждое слово экспериментатора и послушно выполнял приказания до конца».

*
В октябре 1963 года «Журнал аномальной и социальной психологии» опубликовал статью «Подчинение: исследование поведения», написанную 30-летним профессором Йельского университета Стэнли Милгрэмом. Молодой автор никогда ранее не публиковался в научных журналах, что было видно по языку статьи, которая, по мнению автора, должна была наделать много шуму. Милгрэм провел эксперимент, который, он считал, должен был пролить свет на одно из свойств человеческой природы: если приказ отдан авторитетным лицом, то человек склонен его выполнить, даже если этот приказ аморален. Пытаясь прояснить вопрос о причинах Холокоста, Милгрэм уже в четвертом предложении статьи коснулся темы нацистских лагерей смерти и «дневных норм по количеству трупов».

Суть экспериментов Милгрэма (по крайней мере, как их поняла массовая культура) лучше всего передают слова музыканта Питера Гэбриэла из песни 1986 года «Мы делаем то, что нам прикажут (37 Милгрэма)»:
«Мы делаем то, что нам прикажут / Мы делаем то, что нам прикажут / Мы делаем то, что нам прикажут / При-ка-жут”.
(В названии “37 Милгрэма” имеется в виду 37 человек из 40, которые в эксперименте подчинились воле авторитета).

В 1970-х годах Милгрэм считал, что его эксперименты по подчинению властям помогают объяснить зверства американских войск во Вьетнаме. Недавно интерес к опытам Милгрэма усилился в связи с полемикой вокруг применения пыток в Абу-Грейбе и Гуантанамо.

В 2004 году австралийская журналистка и психолог Джина Перри (Gina Perry), проводившая исследование деятельности Милгрэма, узнала, что в архиве Йельского университета хранятся сотни аудиокассет, записанных во время эксперимента подчинения авторитету. Джина Перри вылетела в Нью-Хейвен и занялась их прослушиванием. Со временем ее все больше стал интересовать не Милгрэм, а испытуемые и их мнения об этих экспериментах.

...Эксперименты Милгрэма породили споры по поводу этичности использованного данного метода. Милгрэм говорил, что каждый из его экспериментов заканчивался сеансом «саморазоблачения» (т.е. испытуемым объясняли, что во время эксперимента их обманывали), но критикам этого было недостаточно.
В 1973 году Американская психологическая ассоциация утвердила новые принципы, фактически запретив проводить исследования с использованием ложной информации, как это было в экспериментах Милгрэма.
[...]
По словам Перри, у нее есть все основания полагать, что бóльшая часть испытуемых действительно распознала обман. Другими словами, эти испытуемые догадались, что участвуют в постановочном опыте.

Постепенно Перри основательно усомнилась в эксперименте Милгрэма. Даже если данные, полученные ученым, были надежны, остается неясным, что же все-таки они говорят о природе послушания.
Даже если 65% испытуемых в опыте Милгрэма действительно доводили напряжение до максимума, то почему остальные 35% отказались? Почему человек может подчиняться одному приказу, но не может другому? Как люди и отдельные группы используют власть?

источник: Electric Schlock: Did Stanley Milgram’s Famous Obedience Experiments Prove Anything?

*
Другие эксперименты Милгрэма:

Потерявшийся ребенок
Чтобы выяснить, насколько готовы люди помочь другим, Милгрэм отправил на американские улицы (под надзором наблюдателя, для безопасности) 6-10-летних детей, которые должны были обратиться к первому встречному: «Я потерялся. Вы можете отвести меня домой?»
В небольших городках реакция была вполне сердечной: 72% изъявили готовность помочь. В мегаполисах помочь потерявшемуся малышу согласились только 46%.
Помимо цифр, красноречивы сами ситуации: в небольших городках все прохожие выражали сочувствие, в крупных городах ребенка просто игнорировали или совали в руку монеты. Один житель Нью-Йорка сказал ребенку: «Иди в тот ресторан. Там тебя ждет мать».

Влезание без очереди
Милгрэм считал очередь классическим примером того, как группа людей автоматически восстанавливает из хаоса некий социальный порядок. Однако этот порядок легко разрушить, например, попытками пролезть без очереди. Для проверки реакции людей в очередях Милгрэм просил помощников побывать в самых разных местах Нью-Йорка, вклиниваясь в очереди в магазинах, на железнодорожных станциях и т.п. Было протестировано 129 очередей.
Реакция людей оказалась на удивление мирной. Только в 10% случаев нарушителей выпихнули из очереди. В половине случаев никто вообще никак не реагировал. Реакция остальных включала лишь недовольные взгляды и комментарии.

Знакомый незнакомец
Случалось вам встречать одних и тех же людей по пути на работу или в магазин? Задумывались ли вы, кто эти люди, как живут, задаются ли теми же вопросами о вас?

Милгрэм этими вопросами задавался в отношении людей, ждущих поезда рядом с ним на станции в округе Ривердейл, Нью-Йорк. Он попросил своих студентов сделать фотографии людей на платформе. А несколько недель спустя студенты в этом поезде раздали пассажирам фото, чтобы посмотреть, сколько из них узнают виденных ранее попутчиков.
Результаты оказались поразительными: 90% узнали хотя бы одного «знакомого незнакомца». 62% разговаривали ранее хотя бы с одним из пассажиров; почти половина интересовалась жизнью тех, кто ездил рядом с ними в поезде. Выяснилось также, что встретив такого «знакомого незнакомца» из поезда в новых условиях, скажем, в другом городе, люди скорее всего вступят с ним в разговор.

Потерянные письма
Милгрэм стремился исследовать человеческие отношения и убеждения косвенными методами, а не задавая людям вопросы, поскольку люди склонны лгать.
Психолог оставлял на улицах письма с надписанным адресом и наклеенной маркой, чтобы посмотреть, отправят ли их случайные прохожие, и как это зависит от адресата.
Оказалось: 70% писем в «Ассоциацию медицинских исследований» случайно нашедшими их прохожими были отправлены.
А из писем в адрес «Общества друзей коммунистов/ или нацистов» отправлено только 25%.
Опыт не только отражает общественное мнение, но и показывает готовность людей помочь, особенно если им это не стóит усилий.
Последующее исследование, с разбрасыванием по улице кошельков для проверки честности людей, провести не удалось: прохожие тут же замечали упавший кошелек и возвращали его исследователю. Люди могут быть гораздо более честными, чем принято считать.

Мир тесен
Милгрэм интересовался взаимосвязью отношений в человеческом обществе. Какова вероятность того, что двое случайных людей знают друг друга? А если не знают, каковы шансы, что они знают кого-то, кто знает кого-то... (и так далее), знакомого с изначально намеченным?
Милгрэм проверил это, посылая письма произвольно выбранным людям в Небраске или Бостоне, с просьбой переслать их тому, кто может знать заданного человека, живущего в Массачусетсе. Выяснилось, что в среднем требуется 5.2 посредников, чтобы письмо попало от первого в цепочке до конечного адресата.

Затягивающая власть толпы
Милгрэма постоянно поражала склонность людей присоединяться к толпе без всяких видимых причин. Он проверил это, пригласив группу помощников – они остановились на оживленной улице и задрав головы стали глазеть на 6-й этаж соседнего офисного здания, где не происходило ничего примечательного.

4% прохожих останавливались поглазеть, присоединяясь к зеваке-одиночке.
Если на что-то глазела группа из 15 человек, останавливались и присоединялись к ним уже 40% прохожих.
А 86% прохожих на ходу задирали голову, чтобы посмотреть, что там такое.

Урбанистическая перегрузка
Милгрэм считал, что поведение людей в мегаполисах и оживленных районах городов – естественная реакция на информационную перегруженность. В городе все наши чувства подвержены беспрестанным атакам извне. Вокруг нас слишком много звуков, картинок, других людей – мы не в силах обработать всю информацию.

Поэтому жители городов инстинктивно стараются беречь свои психологические ресурсы:

• Друг с другом только поверхностный контакт — этому способствует хмурый или сердитый вид окружающих.
• Передвижение, выполнение дел, совершение сделок проводится как можно быстрее.
• Социальная вежливость, например, извинения, если вы кого-то толкнули, отметается – на это просто не остается свободной энергии.

В городах норма – анонимность, неписаное правило: я сделаю вид, что тебя нет, если ты сделаешь вид, что меня нет. Горожане не обязательно злы (как можно заключить из опыта с потерявшимся ребенком), они используют рациональные стратегии для того, чтобы справиться с информационной перегрузкой.

Как говорил сам Милгрэм:
«Возможно, все мы куклы-марионетки – куклы, контролируемые ниточками социума. Но мы, по крайней мере, куклы осознающие и осведомленные. И может статься, что наша информированность (awareness) – первый шаг к нашему освобождению».

источник: How Society Works: 8 Revealing Psychological Insights Into Our Social Behaviour

*
Stanley Milgram Quotes:

[From Milgram's reply to Baumrind's ethical critique of the obedience experiments]:

"I started with the belief that every person who came to the laboratory was free to accept or to reject the dictates of authority. This view sustains a conception of human dignity insofar as it sees in each man a capacity for choosing his own behavior. And as it turned out, many subjects did, indeed, choose to reject the experimenter's commands, providing a powerful affirmation of human ideals."
(1964)

"It may be that we are puppets – puppets controlled by the strings of society. But at least we are puppets with perception, with awareness. And perhaps our awareness is the first step to our liberation."
(1974)

"The social psychology of this century reveals a major lesson: often it is not so much the kind of person a man is as the kind of situation in which he finds himself that determines how he will act."
(1974)

Tuesday, January 28, 2014

В Сочи уничтожают собак и кошек/ stray animals massacre in Sochi

Радио Свобода: Олимпиада – это смерть
19 января 2014

В Сочи уничтожают собак и кошек.
11 собак удалось спасти и привезти в Москву.
Защитники животных призывают бойкотировать Олимпиаду.

Маленькую Марусю и еще 10 собак обменивали на блокпосту, как военнопленных. В город-концлагерь Сочи проникнуть невозможно, вдоль всей трассы стоят щиты с напоминанием, что въезд закрыт. Для тысяч жителей Сочи Олимпиада стала тяжелейшим испытанием, тысячи собак и кошек предстоящие игры обрекли на мучительную смерть.

Летом зоозащитников пригласили на встречу с мэром – пообещали построить муниципальный приют для животных и никого не убивать. Обманули.

Игорь Айрапетян двое суток ехал из Москвы на юг, чтобы спасти хотя бы 10 собак. Он следил за тем, что происходит в Сочи с тех пор, как в апреле 2013 года городской администрацией был объявлен тендер на отлов бродячих животных:

«Я хотел поучаствовать в этом тендере, у меня была такая бредовая идея: выиграть тендер, вывезти собак, подбить народ, чтобы собрали денег, построить приют для них, потом по факту получения денег из бюджета все возвратить. Но потом понял, что это бесполезно. Ничего не сделано. Всё свелось к тому, что миллион семьсот тысяч выделили на отстрел собак. Не знаю, сколько запланировано на эту сумму убить собак: должно быть очень много».

О том, что отстрел начался, Игорь Айрапетян узнал от Ксении Фоминовой, основавшей в фейсбуке группу «Олимпийские смертники», посвященную страшной судьбе беспризорных животных в Сочи. Сообщили о начале зачистки и в группе «ВКонтакте», где теперь стоит баннер, напоминающий миру о том, что ради Олимпийских игр затеяно настоящее злодеяние.

«В Сочи происходит массовое убийство животных перед самой позорной "олимпиадой" человечества. Самой распильной и самой безнравственной! Казанцы уже увидели весь этот позорный процесс перед самой дорогой и живодерской Универсиадой-2013. Массовое убийство беззащитных во имя того, чтобы "показать всему миру, какие мы европейцы", насаждение культа жестокости и процветание шариковых должно быть прекращено в нашей стране!» – призывает участница этой группы Алла Уханова.

На владельца лабрадора Кони зоозащитники не надеются. Они пытаются связаться со своими единомышленниками в Европе. Хотят связаться с Брижит Бардо.

Собирают подписи под обращением в Международный олимпийский комитет, в котором спортсменам предлагают выдвинуть ультиматум российским властям:

«Олимпиады всегда проходили в мирное время, и в период их проведения прекращались войны. В Сочи же объявлена война всему поголовью собак и кошек.
Сочинская вторая в истории (первая была Московская) Кровавая олимпиада. Бродячие и домашние животные уничтожаются на огромной территории (более 70 км побережья) варварскими методами – в них стреляют отравленными дротиками, в результате чего парализуются мышцы, и животное в течение долгого времени умирает от удушья. Спасти животное после такой атаки невозможно.

Местные власти в России постоянно прибегают к практике массового истребления животных перед проведением крупных международных мероприятий. Так было перед Играми доброй воли в Казани, перед проведением конкурса Евровидения в Москве (где официально запрещено убийство животных, поэтому собаки и кошки исчезали по ночам). Все подобные мероприятия в России [и в Украине - Е.К.] становятся поводом для расправы с животными, т.к. власти не хотят решать такие проблему гуманными методами, принятыми во всем мире.
Более того, в связи с тотальным истреблением животных постоянно откладывается строительство приютов в городах России. В Сочи – второй российской столице, в том числе и по богатству – нет ни одного приюта и в ближайшее время не будет, несмотря на то что все сочинские проблемы известны высшему российскому руководству.
Практика уничтожения животных после таких событий порождает цепную реакцию. В более провинциальных и бедных российских городах местные власти неумолимо уничтожают животных, имея опыт и примеры таких богатых городов, как Сочи и Казань. Ликвидация бездомных животных в России может стать тотальной! Проблема животных в Сочи грозит обернуться всероссийской катастрофой.
Если в Сочи все пройдет «успешно», то ни в одном из российских городов в ближайшее время может не остаться животных.
Власти окончательно почувствуют свою безнаказанность, и руки у них полностью будут развязаны.
Проблема животных в Сочи гораздо трагичнее и масштабнее, чем просто проблема сочинских животных. Уважаемые спортсмены-участники сочинской Олимпиады – все ваши медали будут залиты кровью десятков тысяч ласковых и добрых животных. Поэтому мы обращаемся с просьбой остановить уничтожение животных в Сочи путем выдвижения ультиматума российским властям. Пока еще не поздно!»

Называть свои имена многие участники сообщества «Олимпийские смертники» не хотят: если на службе узнают о том, что они выступают за бойкот Олимпиады, любимого детища Владимира Путина, могут быть неприятности.
Сценарист Ксения Фоминова не боится. Она надеется, что иностранные спортсмены узнают о массовом убийстве в Сочи и решат не приезжать в Россию.
«Мне кажется, никакие петиции не помогут, нужно просто не ехать на эту Олимпиаду, не покупать этих билетов, чтобы приток денег с Запада ограничился. Я думаю, что это как-то повлияет на структуры, которые занимаются распилом бюджетных денег, потому что они порочат честное имя таких больших мероприятий», – говорит Ксения Фоминова.

«Олимпиада всегда являлась символом мира, на время олимпиад прекращались войны, – напоминает Игорь Айрапетян. – А у нас получается, что Олимпиада строится на крови. Есть много проблем нерешенных, есть люди, которые голодают.
А тут деньги закопаны в никуда, миллиарды растрачены впустую. Строятся дороги, которые никому не нужны, по которым никого не пускают в Сочи: начиная с Ростовской области висят щиты, что въезд в город закрыт.
А для кого тогда Олимпиада, если не для жителей этой страны?»

На странице «Олимпийские смертники» Игорь Айрапетян написал о своей поездке в Сочи:

«Собаки приходят на вокзал, будто подсознательно пытаются покинуть этот неуютный город. Волонтеры собрали всех собак с вокзала. А ночью на том же вокзале застрелили шесть собак, которых стыдно показать гостям олимпиады. Как, видимо, стыдно показать и нас, простых, обычных людей.
Въезд в Сочи закрыт, федеральная трасса после Богучар находится в жалком состоянии, буквально стиральная доска, зато потрачены миллиарды на праздник жизни, где нет места ни людям, ни животным, родившимся и погибающим в этом городе.
Видимо, слабым утешением может служить то, что людей просто не пускают, а не отстреливают, как собак».

Игорь Айрапетян готовится к новой поездке, надеется спасти еще несколько собак. Но сперва нужно пристроить тех, которых он уже привез в Москву. Деньги на содержание спасенных собирают в Интернете. Самую крупную сумму – 30 000 рублей – дала итальянка Сильвия, давно живущая в России.

Ксения Фоминова ухаживает за собаками, привезенными из Сочи:

«Есть два очень красивых пса, это помеси гончей: один маленький совсем и большая девочка белая с пятнами. Очень классные, вменяемые собаки, я с ними погуляла, поласкала, покормила. Две – настоящие звезды: один черный, другая девочка рыженькая, я надеюсь, они пристроятся быстро, звезды. Меня женщина спросила: "Товарищи, вы очень далеко от меня, как же еще можно вам помочь?" Я ей отвечаю: "Если хотите помочь, поглядите вокруг, в вашем городе томятся такие же потенциальные смертники". На улицах они замерзают, их убивают живодеры, травят догхантеры, никто, кроме жалкой кучки не услышанных волонтеров, им не помогает. Вот это проблема, что людям обязательно надо помогать собаке с “Титаника”, знаменитой звезде».

Говорю Игорю Айрапетяну, спасшему собак от олимпийского убийства, что он настоящий герой.

«Мне все об этом говорят, но я считаю, что это нормальная позиция каждого человека. Благодаря этой поездке я познакомился со множеством замечательных людей. Столько было поддержки, звонили все, от буддистов России до жителей Казахстана, все смогли объединиться вокруг одной общей проблемы. Я поехал туда не только для того, чтобы забрать этих 10 собак, но и для того, чтобы привлечь внимание к проблеме, собрать людей и организовать их.
Я хочу объединить все организации зоозащиты, чтобы люди действовали консолидировано, чтобы был единый информационный ресурс».

Можно ли остановить убийство в Сочи, спасти собак?

«Нельзя, – говорит Ксения – потому что деньги распилены, и зачистка идет уже давно. Всю живность – уличных и домашних собак и кошек, птиц, домашний скот, белок... всю дикую фауну истребили еще месяц назад, травили и отстреливали. Там никого не останется, а через два-три месяца, когда начнется оттепель, начнут вылезать последствия – насекомые и крысы, вокруг города возникнет кольцо инфекции. Говорю со слов микробиологов, зоологов и энтомологов. После таких зачисток обычно нарушается экология леса и города, потому что кошки и собаки создают естественный барьер от крыс и других разносчиков заразы. Я не знаю, во что это выльется, и как это будет замалчиваться, но ясно, что случится экологическая катастрофа».

«C Сочи мы, по большому счету, опоздали, – пишут в сообществе «Олимпийские смертники», – но сейчас аналогичная катастрофа будет в Сергиевом Посаде – там летом отмечается 700-летие Сергия Радонежского, выделено 6 миллиардов, и уже началось убийство животных».

Дмитрий Волчек, Радио Свобода

про пользу одиночества/ Solitude is out of fashion... in brave new world

С первозданным наслаждением перечитываю одну из любимых книг, «Дивный новый мир» Олдоса Хаксли (Brave New World). Ах, как он всё угадал – и это 1931-й год! Как остроумно написано! И как же печально, что всё сбывается, и в мелочах, и глобально...

«...на каждом шагу запрет (а рефлекс повиновения запрету не сформирован), соблазн и одинокое потом раскаяние, всевозможные болезни, нескончаемая боль, отгораживающая от людей, шаткое будущее, нищета — все это обрекало их на сильные переживания. А при сильных переживаниях – притом в одиночестве, в безнадежной разобщенности и обособленности — какая уж могла быть речь о стабильности?» (Дивный новый мир)

Вот-вот, одиночество и уединение нынче уже не в моде...

Solitude is out of fashion. Our companies, our schools and our culture are in thrall to an idea I call the New Groupthink, which holds that creativity and achievement come from an oddly gregarious place. Most of us now work in teams, in offices without walls, for managers who prize people skills above all. Lone geniuses are out. Collaboration is in.
But there’s a problem with this view. Research strongly suggests that people are more creative when they enjoy privacy and freedom from interruption. And the most spectacularly creative people in many fields are often introverted.
[…] introverts are comfortable working alone — and solitude is a catalyst to innovation. As the influential psychologist Hans Eysenck observed, introversion fosters creativity by “concentrating the mind on the tasks in hand, and preventing the dissipation of energy on social and sexual matters unrelated to work.”

“Without great solitude, no serious work is possible,” Picasso said. A central narrative of many religions is the seeker — Moses, Jesus, Buddha — who goes off by himself and brings profound insights back to the community.

...a kindly, introverted engineering wizard, Steve Wozniak, who toiled alone on a beloved invention, the personal computer:
“Most inventors and engineers I’ve met are like me... they live in their heads. They’re almost like artists. In fact, the very best of them are artists. And artists work best alone... I’m going to give you some advice that might be hard to take. That advice is: Work alone... Not on a committee. Not on a team.”
And yet. The New Groupthink has overtaken our workplaces, our schools and our religious institutions. Anyone who has ever needed noise-canceling headphones in her own office or marked an online calendar with a fake meeting in order to escape yet another real one knows what I’m talking about. Virtually all American workers now spend time on teams and some 70 percent inhabit open-plan offices, in which no one has “a room of one’s own.”

Our schools have also been transformed by the New Groupthink. Today, elementary school classrooms are commonly arranged in pods of desks, the better to foster group learning. Even subjects like math and creative writing are often taught as committee projects.

The New Groupthink also shapes some of our most influential religious institutions. Many mega-churches feature extracurricular groups organized around every conceivable activity, from parenting to skateboarding to real estate, and expect worshipers to join in. They also emphasize a theatrical style of worship — loving Jesus out loud, for all the congregation to see.

Studies show that open-plan offices make workers hostile, insecure and distracted. They’re also more likely to suffer from high blood pressure, stress, the flu and exhaustion. And people whose work is interrupted make 50 percent more mistakes and take twice as long to finish it.
Many introverts seem to know this instinctively, and resist being herded together.

Privacy also makes us productive.

Solitude can even help us learn. The best way to master a field is to work on the task that’s most demanding for you personally. And often the best way to do this is alone.

...brainstorming sessions are one of the worst possible ways to stimulate creativity.

MY point is not that man is an island. Life is meaningless without love, trust and friendship.
But most humans have two contradictory impulses: we love and need one another, yet we crave privacy and autonomy.

Source: The Rise of the New Groupthink

Susan Cain is the author of the forthcoming book Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking.”

About the author:
[...] From all this you might guess that I’m a hardcore, wonderfully self-confident, pound-the-table kind of person, when in fact I’m just the opposite. I prefer listening to talking, reading to socializing, and cozy chats to group settings. I like to think before I speak (softly). And somehow I know that everything I’ve ever accomplished, in love and in work, I owe to these traits, annoying though they may sometimes be.
I use a lot of old-fashioned expressions. A few times a year, I try to like cooking. I’m insatiably curious about human nature.

Юрист, консультант по ведению переговоров, писательница. Сьюзан Кайн, автор книги «Тишина: преимущества интровертов в мире, который не умеет молчать», на своём вебсайте рассказала о себе массу симпатичного. Предпочитает слушать, а не говорить, читать, а не общаться, использует множество старомодных выражений, несколько раз в год пытается полюбить кулинарное искусство (тоже знакомо, только я уже перестала пытаться) и жадно интересуется пресловутой human nature…

*
Ссылку на процитированную выше статью нашла на Снобе:

«Моя знакомая Мари Женье из Парижа почти каждый день после работы по дороге домой заходит в очень дорогой бутик, берет два-три комплекта одежды и отправляется в примерочную. Минут через 10 она выходит и отдает одежду продавщице со словами, что ей ничего не подошло. В этот магазин Мари ходит уже несколько месяцев, но она ни разу ничего не купила. По правде говоря, она даже ни разу ничего не примерила. На самом деле она заходит в примерочную, снимает обувь, садится на небольшой пуфик и сидит так минут 5-10. Все дело в том, что небольшая кабинка в модной лавке стала для Мари единственным местом, где она может хотя бы чуть-чуть побыть в одиночестве и в относительной тишине.
Уединение больше не в моде. Офис должен быть ньюсрумом, в телефоне должен быть установлен «Фейсбук» для постоянной связи с френдами, пятницу надо проводить в набитом до отказа пабе.
мы почти никогда не бываем одни, вокруг всегда люди, разговоры, хохот или ругань. И считается, что это хорошо.

Сьюзан Кайн утверждает: мы существуем во времена коллективного мышления, стадного чувства и общности интересов.
Это звучит странно, потому что мы привыкли считать, что мы индивидуалисты. Но, оказывается, одно другому не противоречит. По словам частного психолога Хью Гарди из Нью-Йорка, члена Нью-Йоркской ассоциации психологов, люди действительно сейчас отличаются друг от друга как никогда раньше, но они поставлены в ситуацию, когда им часто (как никогда раньше) приходится идти на компромиссы и искать единый путь. Мир изменился. Сьюзан Кайн пишет, что в 1970 году на каждого американского служащего приходилось около пяти квадратных метров офисной площади, а в 2010-м — уже не больше двух. Кроме того, в 1970-х они сидели в небольших кабинетах. Сейчас же работодатели сажают сотрудников в огромное общее помещение плечом к плечу и объясняют это тем, что так воспитывается командный дух и появляются новые идеи.
Это как общинная жизнь в деревне, только в офисе и в 2012 году: бесхозные чашки, пицца вскладчину, одно на четверых такси до дому. Тут хочешь не хочешь, а будешь искать общий язык с нелюбимым коллегой и лелеять в себе ощущение общего дела с остальными.

На работе мы проводим по 12 часов в день, еще пара часов уходит на дорогу в транспорте, набитом людьми, или в собственном автомобиле, но в пробке, среди таких же обозленных и отчаявшихся хоть сколько-нибудь скоро попасть домой водителей. Остается всего-то несколько часов на общение с семьей, проверку почты и социальные сети. Выходные — друзьям и родственникам. Личного пространства не осталось, личного времени — тем более.

Классическая психология утверждает: у человека есть две базовые потребности — в общении и в уединении. Многочисленные исследования доказали, что только в одиночестве человек получает необходимую психологическую разрядку, сравнимую с отдыхом всего организма во время сна. Врачи уверены, что отсутствие такой разрядки ведет к заболеваниям нервной системы».

*
А на вышеупомянутую статью про полезное одиночество нашла ссылку в другой любопытной статье Сноба, автор - семейный психолог Катерина Мурашова, «Кого боятся подростки»:

Осенью я провела небольшое исследование. Моя рабочая гипотеза была такова: современных детей слишком много развлекают, в результате они не умеют сами себя занять, избегают встречи с самими собой, от чего, в свою очередь, своего внутреннего мира совершенно не знают и даже боятся.

По условиям эксперимента участник соглашался провести восемь часов (непрерывно) в одиночестве, сам с собой, не пользуясь никакими средствами коммуникации (телефоном, интернетом), не включая компьютер или другие гаджеты, а также радио и телевизор. Все остальные человеческие занятия — игра, чтение, письмо, ремесло, рисование, лепка, пение, музицирование, прогулки и т. д. — были разрешены.
Во время эксперимента участники по желанию могли делать записи о своем состоянии, действиях, о приходящих в голову мыслях.
Строго на следующий после эксперимента день они должны были прийти ко мне в кабинет и рассказать, как все прошло.
При возникновении сильного напряжения или других беспокоящих симптомов эксперимент следовало немедленно прекратить и записать время и, по возможности, причину его прекращения.

В моем эксперименте участвовали в основном подростки, которые приходят ко мне в поликлинику. Их родители были предупреждены и согласились обеспечить своим детям восемь часов одиночества.
Вся эта затея казалась мне совершенно безопасной. Признаю: я ошиблась.
В эксперименте приняли участие 68 подростков в возрасте от 12 до 18 лет: 31 мальчик и 37 девочек. Довели эксперимент до конца (то есть восемь часов пробыли наедине с собой) ТРОЕ подростков: два мальчика и девочка.
Семеро выдержали пять (и более) часов. Остальные — меньше.
Причины прерывания эксперимента подростки объясняли весьма однообразно: «Я больше не мог», «Мне казалось, что я сейчас взорвусь», «У меня голова лопнет».

У двадцати девочек и семи мальчиков наблюдались прямые вегетативные симптомы: приливы жара или озноб, головокружение, тошнота, потливость, сухость во рту, тремор рук или губ, боль в животе или груди, ощущение «шевеления» волос на голове.
Почти все испытывали беспокойство, страх, у пятерых дошедший практически до остроты «панической атаки».
У троих возникли суицидальные мысли.

Новизна ситуации, интерес и радость от встречи с собой исчезла практически у всех к началу второго-третьего часа. Только десять человек из прервавших эксперимент почувствовали беспокойство через три (и больше) часа одиночества.

Героическая девочка, доведшая эксперимент до конца, принесла мне дневник, в котором она все восемь часов подробно описывала свое состояние. Тут уже волосы зашевелились у меня (от ужаса).

Что делали мои подростки во время эксперимента?

• готовили еду, ели;
• читали или пытались читать,
• делали какие-то школьные задания (дело было в каникулы, но от отчаяния многие схватились за учебники);
• смотрели в окно или шатались по квартире;
• вышли на улицу и отправились в магазин или кафе (общаться было запрещено условиями эксперимента, но они решили, что продавцы или кассирши — не в счет);
• складывали головоломки или конструктор «Лего»;
• рисовали или пытались рисовать;
• мылись;
• убирались в комнате или квартире;
• играли с собакой или кошкой;
• занимались на тренажерах или делали гимнастику;
• записывали свои ощущения или мысли, писали письмо на бумаге;
• играли на гитаре, пианино (один — на флейте);
• трое писали стихи или прозу;
• один мальчик почти пять часов ездил по городу на автобусах и троллейбусах;
• одна девочка вышивала по канве;
• один мальчик отправился в парк аттракционов и за три часа докатался до того, что его начало рвать;
• один юноша прошел Петербург из конца в конец, порядка 25 км;
• одна девочка пошла в Музей политической истории и еще один мальчик — в зоопарк;
• одна девочка молилась.

Практически все в какой-то момент пытались заснуть, но ни у кого не получилось, в голове навязчиво крутились «дурацкие» мысли.

Прекратив эксперимент, 14 подростков полезли в социальные сети, 20 позвонили приятелям по мобильнику, трое позвонили родителям, пятеро пошли к друзьям домой или во двор. Остальные включили телевизор или погрузились в компьютерные игры. Кроме того, почти все и почти сразу включили музыку или сунули в уши наушники.
Все страхи и симптомы исчезли сразу после прекращения эксперимента.

63 подростка задним числом признали эксперимент полезным и интересным для самопознания. Шестеро повторяли его самостоятельно и утверждают, что со второго (третьего, пятого) раза у них получилось.

При анализе происходившего с ними во время эксперимента 51 человек употреблял словосочетания «зависимость», «получается, я не могу жить без…», «доза», «ломка», «синдром отмены», «мне все время нужно…», «слезть с иглы» и т. д. Все без исключения говорили о том, что были ужасно удивлены теми мыслями, которые приходили им в голову в процессе эксперимента, но не сумели их внимательно «рассмотреть» из-за ухудшения общего состояния.

Один из двух мальчиков, успешно закончивших эксперимент, все восемь часов клеил модель парусного корабля, с перерывом на еду и прогулку с собакой. Другой (сын моих знакомых — научных сотрудников) сначала разбирал и систематизировал свои коллекции, а потом пересаживал цветы. Ни тот, ни другой не испытали в процессе эксперимента никаких негативных эмоций и не отмечали возникновения «странных» мыслей.

Получив такие результаты, я, честно сказать, немного испугалась. Потому что гипотеза гипотезой, но когда она вот так подтверждается… А ведь надо еще учесть, что в моем эксперименте принимали участие не все подряд, а лишь те, кто заинтересовался и согласился... (конец статьи)

У меня, честно сказать, даже недоверие возникло: неужели правда? Такие драмы, при поразительной краткости срока - всего-то 8 часов! — и легкости условий эксперимента.
Мда, дивный новый мир уже рядом...

Из комментариев к статье:
— Катерина, а не кажется Вам, что слишком много развлекают и современных взрослых?

Катерина Мурашова:
— Кажется, но взрослые все-таки могут худо-бедно фильтровать этот поток обрушивающихся на них развлечений-отвлечений. А дети-то сначала не могут из-за своей малости, а потом получается из-за того, что формируется зависимость...
Тут-то и была ловушка-проекция, в которую я (как исследователь) попалась. Для меня самой бытие наедине с собой (да ведь еще и читать, и гулять можно было!) настолько не представляет сложности (а что касается техники, то мне нужно совершить над собой реальное усилие, чтобы включить компьютер или вспомнить про мобильник, когда я ухожу из дома), что я и подумать не могла, что для подростков одиночество окажется НАСТОЛЬКО травматичным, а встреча с собой НАСТОЛЬКО пугающей...

Monday, January 27, 2014

Змінюємо країну, перепрошуємо за незручності / Ukraine 'under construction'


Варламов продолжает фоторассказ о происходящем в Киеве; см. 27 января 2014


upd: Друзья в Киеве говорят, что Варламов не понимает происходящего. Допускаю. Я тоже многого не понимаю, не живя в Украине несколько лет. Да и живя, политикой интересовалась мало. Хочу понять. Однако украинские друзья объяснить не берутся, или трактуют происходящее по-разному...

* * *
Євромайдан: затримані, зниклі, загиблі (список)
Радіо Свобода наводить список тих, кого затримували правоохоронні органи в зв’язку з протестами в Україні, що тривають від 21 листопада 2013 року. Він є неповним і оновлюватиметься.

* * *
Артемий Троицкий, Особое мнение// Эхо Москвы (27.01.2014)

* * *
источник: «Ну а ты что думаешь?»

Чем больше я читал тогда, пару месяцев назад, текстов с разных сторон, тем больше понимал, что во всей этой заварухе нет ни одного человека, кто бы вёл себя искренне. Кроме, конечно, простых людей, которые стояли на Майдане, варили еду, спали в палатках, мылись когда и где придётся, кроме девчонок, которые работали на кухне и разносили чай постовым.

...я вообще ничего не знаю, однако знать хочу, но понимаю, что это невозможно, потому что врут ВСЕ. Я хочу только, чтобы все перестали пиздиться, калечить друг друга и убивать, чтобы по городу, который я выбрал себе для жизни, и я, и моя жена могли ходить и днём и ночью без риска, что нас отпиздят менты, гопники-титушки или автомайдановцы, которые мою пропитую рожу примут за титушку. Хочу жить в стране, в которой менты в принципе не пиздят прохожих, ну а дальше совсем какой-то подростковый идеализм: чтобы чиновники не брали взяток, чтобы правительство умело и, главное, хотело реализовать потенциал страны (да какой угодно, хоть сельскохозяйственный), а не разворовывало её по своим счетам.

* * *
9 questions about Ukraine you were too embarrassed to ask

International Holocaust Remembrance Day

Hungarian Jewish children and an elderly woman on the way to the gas chambers of Auschwitz-Birkenau (1944). Many of the very young and very old were murdered immediately upon arrival and were never registered.

Венгерские евреи, старушка и дети, на пути к газовым камерам Освенцима. Май 1944 года.
Большинство стариков и детей были убиты сразу после поступления в концлагерь и нигде не зарегистированы.
source

* * *
Photo - David Seymour. International Holocaust Remembrance Day. On 27 January 1945, the largest Nazi death camp, Auschwitz-Birkenau, was liberated by Soviet troops.

In the photo: A girl who grew up in a concentration camp draws a picture of «Home» while living in a residence for disturbed children. Poland, 1948
27 января отмечается Международный день памяти жертв Холокоста - в этот день в 1945 году советские войска освободили концентрационный лагерь Освенцим (территория нынешней Польши).
На этом фото изображено, как девочка, выросшая в концентрационном лагере, понимает понятие «дом». Польша, 1948 год.

source

see also:
At first glance, one would think this is a photo of a child randomly scribbling with chalk. This memorable image of Terezka was taken in a Center for Disturbed Children. Terezka grew up in a concentration camp and was asked to draw a picture of her “home” in Poland on the blackboard. She drew these scrawls–a barbed wire surrounded concentration camp she grew up with.

In 1948, the UNICEF commissioned David Seymour for a project on childhood after the war that became a posthumous exhibition, CHIM’s Children, in 1957 at the Art Institute of Chicago. During three months in 1948, Chim photographed children in many countries, including Germany, Austria, Italy, Hungary, Greece, and his native Poland, where he took the picture of Terezka. David Seymour (also known as Chim) (1911-1956) was a founder of Magnum Photos (with Robert Capa and Henri Cartier-Bresson) in 1947 and one of the leading photojournalists of the 20th century.

Saturday, January 25, 2014

что там, на родине?/ Ukraine: the protesters are hoping for the best but preparing for the worst.

Радио Свобода, 24 января 2014:
Во Львове баррикады символические. Львовяне блокируют «Беркут», который должен был выехать в Киев, уже на протяжении фактически недели. Сегодня был заблокирован «Грифон». Вчера начальник областной милиции продемонстрировал свою лояльность к требованиям митингующих


* * *
Al Jazeera: Ukraine's riot police accused of brutality

Opposition says security forces mercilessly beat up unarmed people, shoot and arrest hospitalised protesters.

Ukraine's capital Kiev has been the scene of massive clashes between protesters and security forces for days.
The country's opposition says at least five demonstrators have been killed.
Berkut, the riot police, has been accused of showing no mercy, beating up unarmed people, shooting, and arresting hospitalised protesters.
Al Jazeera's Sue Turton reports from Kiev.


* * *
Хищный "Беркут" - Радио Свобода, 24 января 2014:

Слово – бывшему заместителю председателя Службы безопасности Украины, генерал-лейтенанту Александру Скипальскому:

«Очень печально, что у нас в мирное время появились жертвы. По обе стороны баррикад стоят парни, рожденные почти все в независимой Украине, но они стреляют друг в друга. Эти убийства, очевидно, результат эмоционального возбуждения людей, находящихся в постоянном напряжении. Мне печально, что наш, украинский “Беркут” ведет себя в худших традициях бериевских карателей, которые действовали в Советском Союзе в период сталинского режима. Если дальше проводить исторические параллели, то наши спецназовцы ведут себя как штурмовики, которые пришли к Гитлеру из криминала, и дух криминала витает в сердцах этих людей, которые не понимают, что творят».

* * *
Пытки в прямом эфире - Радио Свобода, 24 января 2014:

«Определение "пытка" означает любое действие, которым какому-либо лицу умышленно причиняется сильная боль или страдание, физическое или нравственное, чтобы получить от него или от третьего лица сведения или признания, наказать его за действие, которое совершило оно или третье лицо или в совершении которого оно подозревается, а также запугать или принудить его или третье лицо, или по любой причине, основанной на дискриминации любого характера, когда такая боль или страдание причиняются государственным должностным лицом или иным лицом, выступающим в официальном качестве, или по их подстрекательству, или с их ведома или молчаливого согласия».
«Киевский Кремль» с этим согласен? А если нет, то почему не слышно осуждения вакханалии, которая происходит в киевской столице с вывозом тел умерших от пыток в район Борисполь? Или он молчаливо согласен с тем, что происходит? Тогда см. текст конвенции выше. Украина ратифицировала этот международный документ в 1987 году.
С точки зрения международного права правительство Януковича своим молчанием уже ассоциировало себя с пытками, которые происходят в украинской столице. Более того, оно нарушило не только этот международный документ, но и собственную конституцию.

из комментариев к статье на ФБ: Какое открытие! Украинское правительство не дружило с этим ПРАВОМ и до принятия власти!!!У Януковича-3 судимости!

* * *
Al Jazeera - Ukraine: At the point of no return

* * *
Фотожурналист Илья Варламов, отрывки из ЖЖ:

20 января 2014 - Беспокойная украинская ночь

22 января 2014 - Оружие Майдана:

Стоит сказать пару слов об экипировке протестующих, средствах обороны и нападения. Многие из вас видели в подборках новостных агентств весёлых людей в детских масках с различного рода посудой на голове. Это была реакция народа на запрет ношения касок на массовых мероприятиях согласно новым законам, которые Янукович подписал 16 января 2014 года.

Все культурно общаются и помогают каждый своим. На Крещатике на удивление нет того свинарника, о котором любит писать пресса. Даже сегодня утром после перемещения на новые позиции протестующие начали убирать территорию, которую заняли. Зеваки помогают убирать территорию, в том числе дуршлагами, которые ещё вчера носили на головах.

22 января 2014 - Подборка всех трансляций беспорядков в Киеве

22 января 2014 - Разгон Майдана, онлайн-трансляция
22:02 (20:02) Яценюк: на то, чтобы сберечь жизни, у нас осталось 24 часа. Я с позором жить не буду. Завтра - идём вперед! Пуля в лоб - значит, пуля в лоб!



23 января 2014 - Уличные бои в Киеве
Приехал в Киев. Приехал, чтобы самому посмотреть, что здесь происходит. Конечно, уже через час на Майдане начинаешь понимать, что все, что ты читал в десятке статей, смотрел в сюжетах и репортажах по телевизору, полная фигня. В ближайших репортажах постараюсь максимально объективно разобраться в новой волне киевской революции.

Совершенно ясно только одно - люди вышли против Януковича.
На горящие баррикады пришли сотни людей, чтобы выплеснуть накопившуюся с годами злость и обиду. За беспредел ментов, за несправедливые суды, за коррупцию, за "золотые унитазы", за тупость и продажность чиновников. Подходит дедушка, лет 80, к молодым парням в масках и просит их бутылку с зажигательной смесью. Они ему:
- Дед, да ты же не докинешь ее!
- Ты мне дай одну, я покажу этим скотам, что со мной так нельзя.
К сожалению, украинцам не повезло с оппозицией. Толпу на улице никто не контролирует. Кличко и Ко вчера встречались с Януковичем. Вышли потом к людям, начали что-то говорить, а им не верит никто. И никто не готов за них идти. Основная масса людей совершенно неполитизирована. Они вышли, чтобы надрать задницу Януковичу и его команде. У каждого свои претензии и видение будущего.

Силы МВД включили и направили на демонстрантов несколько гидрантов. Удивительно, но воды никто особо не боится. Это разведчик лезет на балкон, чтобы посмотреть, что там за дымовой завесой. Потом промокшие люди сушатся у костров. А многие так и ходят мокрые. Тут какя-то невероятная атмосфера, с одной стороны чувствуется сильная усталость доведенных людей, с другой стороны эйфория и ожидание победы. В такой ситуации на промокшую одежду никто не обращает внимание. Только волонтеры-медики требуют у промокших идти греться, чтобы не было обморожений.

Где-то там сотни бойцов Беркута готовятся к очередному штурму. Штурм всегда неожиданный и его боятся. Утром Беркут уже показал, что может при желании разогнать всех за 5 минут. Почему он этого не делает - отдельный вопрос.

За баррикадой горят костры, где сохнут промокшие и согреваются замерзшие.

23 января 2014 - Прямо сейчас на Майдане
Кличко пришел на баррикады и объявил небольшое перемирие и второй раунд переговоров. Его особо не слушают. Люди продолжают жечь покрышки и закидывать милицию камнями и пиротехникой.

23 января 2014 - Кто прав?
Справка: Титушки - это гопники, полукриминальные элементы, сотрудники органов в штатском, безработные, бывшие спортсмены или просто бандиты, работающие на власть. Милиция использует их для провокаций на массовых акциях, им поручают всю грязную работу - избивать людей, нападать на журналистов и т.д.

Не надо строить ложных иллюзий, относительно того, что происходит на Украине. Милиция в Киеве уже давно не с народом, по крайней мере не с тем, что стоит на площади. Обе стороны ненавидят друг друга и по обе стороны баррикад есть люди, которые убивать противника. Никаких законов никто давно не соблюдает.

24 января 2014 - Временное перемирие на Майдане...:

Для начала развею три самых распространенных заблуждения о Майдане.

1. "Весь город разгромили"
Это не так. Все картинки, которые вы видите, происходят на одном маленьком пяточке около входа на стадион Динамо. Это правительственный квартал, мирной жизни никак не мешает.

2. "Это не революция, ничего страшного не происходит"
Тоже не так. Это самая настоящая революция.

3. "Весь Киев парализован, людям не дают спокойно жить"
Киев живет своей жизнью. Все магазины и кафе работают, люди ходят на работу, учатся в институтах, женятся, разводятся и даже умирают собственной смертью. Большинство киевлян не испытывает никаких неудобств.

Памятник Лобановскому около стадиона бережно затянули тканью.

Как я уже сказал, в Киеве нет мародеров. Очень хорошая организация всего. Помню, в Бишкеке город за полдня разграбили. Здесь же такого нет.

Люди долбят снег, потом этот снег загружают в мешки и несут на баррикады. Это основный строительный материал здесь. Мешки поливают водой и снег превращается в лед. Получаются такие монолитные баррикады, которые очень сложно разрушить.

Один из участников. 
Российская пресса обычно описывает участников Майдана так: "Экстремисты, радикально настроенные молодчики, ультрас, члены националистических группировок, разношерстная националистическая, порой откровенно нацистская публика, боевики-экстремисты, мятежники, погромщики, бунтовщики" и т.д...

По мнению НТВ, это "озверевший радикал".

На площадях присутствуют представители абсолютно всех слоев общества. От студентов до пенсионеров.

Между людьми постоянно ходят женщины с едой и чаем. Такое впечатление, что ты не на революции, а на фуршете. Большая проблема найти голодного.

24 января 2014 - Холодная украинская ночь
Перемирие, объявленное днем Кличко, должно было закончиться в 8 вечера. Но в 8 не было никаких вестей, и люди ждали. Священники стоят между митингующими и милицией, чтобы не начинались столкновения. Они так почти каждый день стоят, и каждый день столкновения начинаются.

Мнения Церкви по поводу Майдана разделились. Есть УПЦ Московского патриархата, ее епископ Павел (он также наместник Киево-Печерской лавры) в декабре поддержал действия милиции и заявил, что на Майдан приходят дети, которым заплатили. «Нам не помогут ни Европа, ни Россия, пока мы не изменимся сами. Да и разговоры о евроинтеграции сейчас нужны не народу, а тем, кто рвется ими править. Но мы должны помнить, что всякая власть нам дана от Бога и мы получаем ту, которую заслуживаем». А есть УПЦ Киевского патриархата и другие церкви. Их священники предпочитают быть там, где они нужны народу. В том числе и на баррикадах.

[еще:
NYTimes, via Ivan Katchanovski:
The priests shown in the picture were reportedly from the Ukrainian Orthodox Church (Moscow Patriarchate). This Church is regarded as generally pro-Yanukovych. In contrast, priests and leaders of the Ukrainian Greek Catholic Church and the Ukrainian Orthodox Church (Kyiv Patriarchate) are generally supportive of the opposition, and they backed the current mass protests.]

За день люди не только укрепили существующие, но и возвели 3 новые баррикады. Баррикады серьезные и высокие. Просто так взять их штурмом не получится.

Кличко боится. Боится брать на себя ответственность.
Из всех троих Кличко наиболее популярный и ему выгодны досрочные выборы. На досрочных выборах он скорее всего выиграет и займет кресло президента. Возможно поэтому он не хочет никаких силовых вариантов.

Янукович тоже боится и не знает, что со всем этим делать. Выбора у Януковича немного, либо уходить в отставку и скорее всего его тогда ждет либо бегство, либо тюремный срок. Или тянуть до 15 года, где возможно он сможет переизбраться. Янукович пока делает ставку на второй вариант. Власть сейчас пытается делать вид, что ничего не происходит, все в норме. При этом активно давит на лидеров протеста, пользуясь из слабостью.
Янукович и рад бы был разогнать к чертям собачим весь этот Майдан, но не может. Во-первых, боится. Один раз в декабре уже попробовал, тогда на следующий день вышло полмиллиона человек.
Ни у оппозиции, ни у власти нет сил идти в атаку. Беркут остается лояльным действующей власти и пока очевидно, что силовики готовы горой стоять за Януковича. Бойцы Беркута совершенно искренне ненавидят демонстрантов и в случае чего будут по ним стрелять. Оппозиция возможно и хотела бы смести Беркут и захватить администрацию президента, но не может. За два месяца научились только хорошо строить баррикады. Для атаки нету людей, оружия и лидеров.
Народ, второй месяц живущий на площадях, стал заложником слабости двух сторон. Посмотрим, что будет дальше. Главное, чтобы глупостей не наделали, сейчас тут много горячих голов.

25 января 2014 - Майдан глазами милиции и Беркута
По другую сторону баррикад же тоже стоят люди и у них своя правда. К сожалению, пообщаться с Беркутом почти невозможно. Стоит только приблизиться к ним, как они угрожающе направляют на тебя оружие. Командиры иногда дают комментарии. Солдатики внутренних войск более общительные. Вчера во время перемирия я сходил на другую сторону и поговорил с милицией, которая уже пятый день защищает правительственный квартал.

С Беркутом совсем другая история. Они здесь главная боевая сила. Они стреляют по толпе. Они искренне ненавидят людей по ту сторону баррикад. Аркадий Бабченко у себя в ЖЖ высказал интересную теорию, что бойцы Беркута могли самовольно заменять патроны в на боевые и убить людей. Сначала я думал, что это просто очередной бред из разряда "теории заговоров". Но сейчас я думаю, что это вполне возможно. Отморозков хватает с обеих сторон и это страшно.
Среди милиции стоят люди в штатском и координируют их действия. Кто это? Они же выбирают кто и какому СМИ будет давать интервью.

Раньше с баррикад кричали, чтобы милиция переходила на сторону народа. Теперь уже давно не кричат. Понятно, что ни на какую сторону милиция не перейдет. "Фашисты! Пидарасы!" - кричат с баррикад. "Идите работать, бездельники!" - отвечает им хором Беркут.

У милиции появились мощные прожекторы. Видимо в случае атаки будут слепить противника.

На Банковской, где находится администрация президента, тоже оцепление. Там милиционеры совсем неразговорчивые оказались.

* * *
People are fighting for their rights, not for EU membership: Ukrainian Journalist Taras Ilkiv Explains 10 Things The West Needs To Know About The Situation In Kiev

* * *
Радио Свобода - Большие испытания (24-01-2014)

* * *

Про взлеты и падения - философское, нецензурно

Wednesday, January 22, 2014

Love without boundaries

Candid conversations about the intersection of race, religion and culture in relationships.
see: Al Jazeera

Thursday, January 16, 2014

Pieter Bruegel the Elder

source
Big Fish Eat Little Fish, 1557 - Pieter van der Heyden after Pieter Bruegel the Elder (Netherlandish, ca. 1525–1569)

One of the most haunting of Bruegel's images, Big Fish Eat Little Fish is among the first of the artist's many treatments of proverbs in paintings or prints. The image reveals many small and large fish tumbling out of the mouth of an enormous beached fish. A small, helmeted figure with an oversized knife slices open the big fish's belly, revealing even more marine creatures. Land, air, and water seem to be overrun by an odd assortment of real and fantastic fish, while in the foreground a man, accompanied by his son, gestures toward the scene.

The meaning of his gesture is conveyed in the Flemish inscription below, which translates: "Look son, I have long known that the big fish eat the small." This vernacular form of the ancient Latin proverb, which appears in majuscule lettering just above, relates to the theme of a senseless world in which the powerful instinctively and consistently prey on the weak. That the son understands the lesson is apparent from his gesture toward the other man in the boat, who has extracted a small fish from a larger one. Bruegel's brilliant visualization of the proverb was first conceived as a drawing (Vienna, Graphische Sammlung Albertina) that is signed by the artist and dated 1556. This engraving by Pieter van der Heyden, however, is signed in the lower left corner with the name Hieronymus Bosch, who had died in 1516. The print's publisher, Hieronymus Cock, was probably responsible for replacing Bruegel's name with that of the more famous and salable Bosch, who had, not coincidentally, a major influence on Bruegel.

* * *
source
Pieter Bruegel the Elder - The Harvesters, 1565 - Oil on wood
In 1565, a wealthy patron in Antwerp, Niclaes Jonghelinck commissioned him to paint a series of paintings of each month of the year. Today, only five of these paintings survive and some of the months are paired to form a general season.

This is one of six panels painted by Pieter Bruegel the Elder for the suburban Antwerp home of the wealthy merchant Niclaes Jongelinck, one of the artist's most enthusiastic patrons — Jongelinck owned no less than sixteen of Bruegel's works.
The Harvesters probably represented the months of August and September in the context of the series.
The vastness of the panorama across the rest of the composition reveals that Bruegel's emphasis is not on the labors that mark the time of the year, but on the atmosphere and transformation of the landscape itself.
The series, which represented the seasons or times of the year, included six works, five of which survive.

The other four are:
The Gloomy Day, The painting's scene is set around the start of the calendar year at around January, portrayed by the bleak atmosphere and leafless trees (Wiki).

The Return of the Herd,

Hunters in the Snow (all Kunsthistorisches Museum, Vienna),
and Haymaking (Lobkowicz Collections, Prague).
Through his remarkable sensitivity to nature's workings, Bruegel created a watershed in the history of Western art, suppressing the religious and iconographic associations of earlier depictions of the seasons in favor of an unidealized vision of landscape. The Harvesters probably represented the months of August and September in the context of the series.

Wednesday, January 15, 2014

шумовое загрязнение - 9 фактов / noise pollution VS health, well-being and productivity


отрывки; источник: 9 ways that sound affects our health, wellbeing and productivity

Исследование основано на всестороннем анализе научных изданий и отчетов, данных правительственных и международных организаций за почти сорокалетний период.

Рассматриваются причины и влияние звука на здоровье, на выздоровление после болезней и восстановление после операций, на способность к обучению и восприятию информации, а также на позитивное мировосприятие в целом. Несколько наиболее примечательных фактов:

1. Примерная стоимость затрат вследствие шумового загрязнения (noise pollution) составляет 30.8 миллиардов долл. в год — и это только в Европе. Отчет Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) за 2011 год по Европе анализирует взаимосвязь окружающего шума и состояния здоровья. В нем подсчитана финансовая стоимость потерянных рабочих дней, медицинские выплаты, ухудшение обучаемости и снижение производительности вследствие шума. Полученные данные ошеломляют, учитывая, что речь идет только об одном континенте.

2. Ежегодно шумовое загрязнение сокращает продолжительность жизни каждого взрослого и ребенка в Европе. В этом же исследовании просчитана взаимосвязь шумового загрязнения и средней продолжительности жизни. Результат показал, что каждые 365 дней отнимают один миллион лет коллективной продолжительности жизни европейцев (European’s collective life expectancy) — в среднем один день на человека.

3. Если занимаясь чтением или письмом вы слышите чей-то разговор, продуктивность вашей деятельности падает до 66%.
Классическое исследование, опубликованное в British Journal of Psychology в 1998 году показало, что сотрудники легко отвлекаются от работы и плохо выполняют свои обязанности, когда слышат вокруг себя разговоры. Другое исследование показало, что шум в конторе или любом другом рабочем месте находится в тесной связи с увеличением уровня гормона стресса и снижением желания общаться или как-либо соприкасаться с другими людьми. Когда в конторе использовали звукомаскирующие технологии, способность сотрудников концентрироваться выросла на 46%, а точность их краткосрочной памяти — на 10%.

4. Средний уровень шума в классных комнатах не только снижает способность к обучению, но связан с долговременной потерей слуха. Рекомендованный ВОЗ уровень шума в классах — 35 децибел, на уровне шума в библиотеках. Однако по данным исследования, проведенного в Германии, средний уровень шума в классах 65 децибел — то есть уровень, достаточный для продолжительной потери слуха. Ученик, сидящий в обычной классной комнате за четвертой от учителя партой слышит лишь 50% того, что говорит учитель.

5. Роста шума самолётов на 20 децибел достаточно для 8-месячной задержки в обучении чтению учеников образовательных заведений, расположенных неподалеку от лётного поля. 
В 2006 году в Испании, Нидерландах и Великобритании было проведено исследование с участием 2000 учеников в возрасте 9-10 лет — многие школы находятся возле аэропортов. Выяснилось, что шум летательных аппаратов ухудшает обучение навыкам чтения.

6. 50% учителей сталкивались с проблемой сорванного голоса, что случается при попытке перекричать шум в классе. Это один из побочных эффектов шумового загрязнения в школах.

7. Средний уровень шума в некоторых больничных палатах не только мешает выздоровлению, но требует предписанной законом защиты органов слуха.
ВОЗ рекомендует поддерживать в больничных палатах уровень шума не выше 35 децибел (сравнимо с библиотеками и школами, в идеале). Однако исследование, проведенное в США, показало, что во многих больницах уровень шума близок к 95 децибелам — всего на 10 меньше, чем шум, при котором федеральный закон США требует использовать защиту органов слуха в случае длительного пребывания в подобном окружении. Для выздоровления пациентов важнее всего сон, но при постоянных окружающих звуках организм чувствует себя в опасности. Кроме того, чем выше уровень отвлекающего шума, тем больше ошибок совершают сотрудники больниц.

8. По данным отчета за 2009 год, в Германии 3% сердечных приступов напрямую связаны с шумом, производимым транспортными средствами.

9. Шумовое загрязнение может влиять на уровень преступности. Так, когда в городе Ланкастер, Калифорния, на участке автодороги длиною к полмили установили звуковую систему, имитирующую пение птиц, число преступлений сократилось на 15%. Когда в лондонском метро, на одной из самых криминально активных станций начали транслировать классическую музыку, случаев ограбления стало меньше на 33%, нападений на сотрудников метро – меньше на 25%. (конец статьи)

* * *
Обо всей этой акустической мерзости прекрасно написано у Кундеры:

Люди глохнут, потому что включают музыку все громче и громче. Но поскольку они глохнут, им ничего не остается, как включать ее еще на большую громкость.
«Невыносимая легкость бытия»

отовсюду льется только музыка, сточная вода музыки, фрагменты рока, джаза, оперы, и это мир, в котором ей не к кому обратиться, ибо все поют и вопят, это мир, в котором к ней никто не обращается, ибо все прыгают и танцуют.
«Неведение»

…красота, чтобы быть воспринятой, требует хотя бы минимальной тишины… (Да, я знаю, вам непонятно, о чем я говорю, ведь красота давно погибла. Она исчезла под слоем шума – шума слов, шума машин, шума музыки, шума букв, - в котором мы постоянно живем...)
«Книга смеха и забвения»

Она продолжала путь: правым ухом она зарегистрировала прибой музыки, ритмичный гром ударных инструментов, долетавший из магазинов, парикмахерских, ресторанов, в левое ухо поступали все звуки мостовой: монолитный шум машин, сокрушительный грохот отъезжающего автобуса. Потом ее пронизал резкий звук мотоцикла. Она не могла удержаться, чтобы не посмотреть, кто причиняет ей эту физическую боль: девушка в джинсах, с длинными развевающимися черными волосами сидела на маленькой мотоциклетке, выпрямившись, как за пишущей машинкой; с мотоциклетки были сняты все глушители, и она издавала чудовищный грохот.
...Она тут же испугалась своей ненависти и подумала: мир подошел к некоему рубежу; если он переступит его, все может превратиться в безумие: люди станут ходить с незабудкой в руке или при встрече убивать друг друга. И будет недоставать малого, лишь одной капли воды, которая переполнит чашу: допустим, на улице на одну машину, на одного человека или на один децибел станет больше. Здесь есть какой-то количественный предел, который нельзя преступить, однако никто за ним не следит, а возможно, и не ведает о его существовании.
«Бессмертие»

* * *
P.S. Дубай, кроме прочих пороков, чертовски загрязнен шумом...   

UPD 2017
Back-up beeper [Дубай забит стоительными площадками; каждая издаёт этот адский ПИСК]

*
Extracts; full text: The beep that’s driving me insane
It started with a truck alarm outside my window, but I soon discovered one of the great plagues of modern life

Until that morning, when I woke at 5:30 and realized the mosquito in my dream was coming from the street below my window, it seemed to me I’d never heard a backup beep. I’m sure there are neuroscientists who will tell me I’m wrong, that we hear things without really hearing them, but until that moment, the bird-like beep-beep-beep that is now on its way to becoming the soundtrack of our environment had somehow evaded my consciousness.

when I realized the beep was not going away, I leapt out of bed and opened the window to locate it. Ten floors down, I saw a sanitation truck parked on a private street below called the Washington Mews. If it was here for waste collection, it had yet to announce the fact. Its dreaded compactor was inactive. Smoking and reading a newspaper, its driver leaned against a rear fender. Free for once of the hopeless despair that industrial noise usually engenders in me, not to mention the cultural taboo that equates any sort of noise protest with weakness, old age or lack of patriotism, I threw on a jacket, raced 10 flights down to the street and addressed him in a voice that, because of the beep, he could not hear.
“What?”
“Off!” I repeated. “Can you turn it off?”
“What?”
For no good reason, I pointed at his rear wheel. “Is there a switch? The beep! A switch! Can you turn it off?”
“What?”
“THE BEEP! THE BEEP! FOR GOD’S SAKE, TURN IT OFF!”
“Oh, that. Sure I can.” He pointed to a red switch above the rear fender. “Right here.”
“Why don’t you then?”
“What?”
“WHY DON’T YOU TURN IT OFF?”
His eyes spread with astonishment. “Violation!”
Short and stocky, weight-trained arms covered with tattoos, he looked to be in his late 20s. Obviously, he wasn’t deaf, but if we’re to believe recent audiological research, it wouldn’t take long for this sort of experience – ears about two feet from a sound that maxed out at about 112 decibels — to make him so. Unaware of his effect on the world around him, living proof that – especially when combined with unconsciousness and contempt for silence – technology can invade any space, any time at any moment, he was the perfect embodiment of the noise problem.

...if it should happen that the neighborhood rose up against him, he was protected by the fact that, like almost all noise pollution, his was elusive and transient and sure to be gone by the time one of the 49 noise-control inspectors from New York’s Department of Environmental Protection could get here, aim his or her sound-level meter at the truck and, if it exceeded the vague decibel limits of New York’s noise code, issue a complaint (no summons or fine) against him.

...I suspect the same neuroscientist who explains how I’d long been hearing beeps I didn’t hear will not be surprised to learn that I have rarely, since that morning, known a beep-free hour or, on bad days, quarter-hour. On really bad days, it can seem as if there is scarcely a minute free of the beep’s announcement that the wonders of technology are at work nearby. After all, it’s not just sanitation trucks and commercial vans that aim their beeps at us but almost every commercial or industrial vehicle or machine produced in the last 40 years.

...As word spread about my unfortunate obsession, commiseration came from all over the globe. A friend emailed from Bhutan that on her first morning in Paro, she was awakened by a beeping bulldozer across the street from her hotel. Another called from southern Colorado to say that for an hour or more every day he heard the beep of the loader at his town dump two miles away. Another, calling from rural Vermont, held the phone near the window so that I could hear a beeping bulldozer across the road. “As far as I can see, there is no one on the work site other than the driver, but I’ve heard it all day, every day, for the last two weeks.”

...We know from anthropologists that the human species has been at war with its soundscape since its earliest days, but of course the industrial revolution raised the stakes exponentially, and modern technology constantly refines and exacerbates both our sources of torture and our dependence on them. Playing defense, we write noise codes which (like the recent, tough-minded New York City code) are generally unenforceable, restrict construction hours or the number of sightseeing flights over national parks or set loudness and decibel limits for appliances, vehicles or even aircraft, but as anyone knows who’s lost sleep over a dripping faucet or a cricket under his refrigerator, amplification is not the only reason noise can unnerve, and it always comes at the wrong time because there is never a right one for it.

Still, the beep is, of all noise pollution, the most ubiquitous and, in my view, the most despised. Next time it wakes you or whines in your ear, I hope that before you blame me, or Salon, for making you hear it, you’ll remember that it doesn’t have to be there — or there, or there, or there-there-there-there — at all.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...